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Si vous allez dans la région du Cederberg, en Afrique du Sud, prenez le temps de visiter une plantation de rooibos bio antioxydant naturel puissant, un végétal aux vertus diverses.

Dans la rĂ©gion du Cederberg, « les Montagnes du Cèdre », au nord-ouest de Cape-Town, pousse un arbuste depuis des siècles : le rooibos. Cette plante appelĂ©e parfois « thĂ© rouge », ou encore « red bush », est endĂ©mique Ă  l’Afrique du Sud. Elle est consommĂ©e en infusion chaude ou froide. Il s’agit d’une boisson très prisĂ©e des Sud-Africains.

Le sol sur lequel elle grandit est typique de celui que l’on trouve sur le pourtour méditerranéen. D’ailleurs, si vous décidez de séjourner non loin de la montagne du Cederberg, vous remarquerez la similitude qu’il y a entre les paysages du Midi et ceux du nord-ouest du Cap. On se croirait presque à Fontvieille, ou tout simplement dans la garrigue.

La culture du Rooibos bio en Afrique du sud

La culture du Rooibos bio en Afrique du sud

Une plante spécifique à l’Afrique du Sud

La culture du rooibos fait vivre des milliers de Sud-Africains, notamment ceux vivant à Clanwilliam, une charmante petite ville à environ 200 kilomètres au nord du Cap, qui se situe au pied des montagnes du Cederberg. Il faut à peu près deux heures de route à partir de Cape Town pour se rendre à Clanwilliam. À cet endroit, les propriétaires terriens cultivent le rooibos depuis des générations.

La culture du rooibos n’est plus l’apanage des Afrikaners

Même si l’apartheid a été officiellement aboli en 1991, peu de paysans noirs sont propriétaires d’un lopin de terre. C’est la minorité blanche qui détient encore la plus grande partie des terres cultivables. Lorsque les noirs et métis sud-africains de Clanwilliam arrivent à obtenir des terres pour cultiver le rooibos, le commerce équitable est une bonne façon de leur venir en aide. De plus, cela leur permet d’être indépendants et de profiter pleinement des bénéfices de la récolte de cette plante.

Les bienfaits du rooibos

Les propriétés du rooibos sont multiples. Cet arbuste est reconnu pour être un antioxydant, sa teneur en tanin est très faible et il ne contient ni théine ni caféine. Il est également riche en minéraux et oligo-éléments. Son goût est savoureux et naturellement doux, ce qui en fait un breuvage idéal à toute heure de la journée. Pour ceux et celles qui cherchent à remplacer la caféine par une boisson plus saine pour la santé, le rooibos est une alternative. Parmi les différents arômes, vous en trouverez sans aucun doute au moins un pour vous satisfaire pleinement : vanille, orange citron, caramel, mangue, cassis ou tout simplement nature.

Visite guidée des champs de rooibos, à Clanwilliam

Ă€ Clanwilliam, vous aurez l’opportunitĂ© de visiter, si vous le souhaitez, le « Rooibos Farm Tour ». On vous guidera Ă  travers les plantations de rooibos en vous contant l’histoire de cette plante.

Le rooibos est de plus en plus apprécié à l’étranger. En effet, grâce à son exportation, des millions de personnes à travers le monde se sont laissées séduire par cette nouvelle boisson sud-africaine.


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ConsommĂ© par des millions de buveurs Ă  travers le monde, le thĂ© est une boisson très apprĂ©ciĂ©e, notamment par les vitamines A, B, C et E qu’il renferme. En tant que stimulant, le thĂ© contient plus de cafĂ©ine que les boissons chocolatĂ©es et les colas. Pour les très jeunes enfants, le thĂ© est donc Ă  Ă©viter. Pour eux, existe un autre Ă©lixir : le rooibos bio antioxydant naturel puissant.

Une tisane bio aux reflets rouges cuivrés

Le rooibos (prononcĂ© Royboss) est un arbrisseau Ă©pineux d’un mètre de haut Ă  fines tiges et fleurs jaunes originaire des rĂ©gions montagneuses du Cederberg en Afrique du Sud. Les feuilles en forme d’aiguilles prennent leur couleur rouge après la fermentation et le sĂ©chage.

Cet arbuste est adapté à un sol pauvre et acide et à un climat chaud et sec. Ses feuilles rappelle celle du laurier, elles servent à préparer une boisson sans caféine et à faible teneur en tanin.
L’autre nom, scientifique, du rooibos est aspalathus linearis. En Europe, cette liqueur est communĂ©ment appelĂ©e “thĂ© rouge”, alors qu’il ne s’agit pas d’un thĂ© (du genre Camellia). D’ailleurs, la rĂ©glementation (DGCCRF) nous interdit d’utiliser le terme « thĂ© rouge » pour dĂ©signer le rooibos.

A propos du rooibos, cette plante sans théine

A propos du rooibos, cette plante sans théine

Les vertus du “thĂ© rouge” rooibos

Sans théine, le rooibos se savoure par petits et grands
Cette tisane bio se déguste chaude ou froide, soit nature, soit légèrement sucrée ou additionnée de lait. Elle accompagne également les jus de fruits, le miel et le citron.

Riche en sels minĂ©raux, le rooibos est une boisson aux arĂ´mes intenses et aux reflets cuivrĂ©s qui se savoure Ă  toute heure de la journĂ©e par petits et grands. Son originalitĂ© rĂ©side dans le fait qu’il ne contient naturellement ni thĂ©ine, ni additif, ni conservateur.
Les femmes enceintes ou allaitant peuvent donc boire du rooibos.

Sa saveur est plutĂ´t douce (mĂŞme sans ajout de sucre) et a un lĂ©ger goĂ»t de noisette. La prĂ©paration du rooibos est Ă  peu près la mĂŞme que celle du thĂ© de Ceylan Ă  la seule diffĂ©rence qu’il faut le laisser infuser un peu plus longtemps. L’infusion a alors une couleur rouge-brun.

De plus en plus populaire en Occident

Le rooibos est de plus en plus populaire dans les pays occidentaux, en particulier chez les consommateurs soucieux de leur santé. De plus, sa pauvreté en tanins (substances responsables du goût astringent du thé) lui permet de séduire des consommateurs habituellement réfractaires aux thés classiques qui sont plus corsés.


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Avec toute l’attention que le thĂ© a reçu ces derniers temps, beaucoup de gens essaient de rooibos bio antioxydant naturel puissant ou thĂ© rouge pour la première fois. Ce thĂ© dĂ©licieux mĂ©rite notre attention, en raison de son goĂ»t exquis et de nombreux avantages pour la santĂ©.

Rooibos thĂ© n’est pas vraiment un thĂ© Ă  tous, mais plutĂ´t une tisane Ă  base de plantes de la Aspalathus linearis plante. Linearis Aspalathus est un petit arbuste qui pousse uniquement en Afrique du Sud. Alors que le nom Rooibos signifie “buisson rouge”, les feuilles sont vertes quand ramassĂ© et ne deviennent rouges lorsque fermentĂ©s. Le thĂ© qui en rĂ©sulte est remarquable de couleur rouge.

Sud-Africains ont Ă©tĂ© Rooibos consommateurs pour les mĂ©dicaments et Ă  des fins de rafraĂ®chissement pour un temps long, mais il a commencĂ© Ă  ĂŞtre cultivĂ©es spĂ©cialement pour le thĂ© après avoir Ă©tĂ© dĂ©couverts en 1904 par Benjamin Ginsberg. Ginsberg Ă©tait un immigrant russe qui aimait tant le thĂ© qu’il a commencĂ© Ă  cultiver et Ă  commercialiser.

Parce Rooibos n’est pas un thĂ© vrai, mais une herbe, il ne contient pas de cafĂ©ine et est faible en tanin. Des Ă©tudes rĂ©alisĂ©es en Afrique du Sud ont documentĂ© les prestations de santĂ©, notamment:

Agit sur le système nerveux pour soulager l’irritabilitĂ©, maux de tĂŞte, de tension nerveuse et l’insomnie.
Soulage les crampes d’estomac et des coliques chez les nourrissons
UtilisĂ©s pour traiter le rhume des foins, l’asthme et l’eczĂ©ma
Ralentit le processus de vieillissement de la peau lorsqu’il est appliquĂ© directement
Améliore le système immunitaire de la fonction
Rooibos thĂ© est prĂ©parĂ©, tout comme le thĂ© noir, sauf le temps d’infusion est plus long. Porter l’eau Ă  pleine Ă©bullition, puis brasser pour 6 – 8 minutes. En rooibos Afrique du Sud est servi avec du lait et du sucre, mais ailleurs elle est habituellement servi plaine.


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Rooïbos bio antioxydant naturel puissant

Cet arbuste se retrouve exclusivement dans la région montagneuse au nord de la ville du Cap, en Afrique du Sud. Les feuilles et les tiges sont récoltées et réduites en petits morceaux que l’on laisse fermenter au soleil. Le résultat permet de préparer une boisson, que l’on appelle thé même si ce n’en est pas réellement un, ne provenant pas du Camellia sinensis.
L’infusion de rooibos est d’une couleur typique rougeâtre et possède un goût légèrement sucré. Elle est très riche en antioxydants et contrairement au thé, ne contient pas de caféine et très peu de tanins.
Les sud africains consomment du rooibos depuis près de 200 ans. Il est devenu très populaire en Afrique du Sud lors de la deuxième guerre mondiale, lorsque le thé est devenu introuvable. C’est une des rares plantes indigènes à être commercialisée de façon importante.
Le rooibos contient au moins trente sept antioxydants naturels, de la vitamine C et des minéraux tels que du fer, magnésium, potassium, zinc, manganèse et sodium.

Rooibos Aspalathus linearis

Rooibos Aspalathus linearis

Propriétés
Le rooibos possède des propriétés antivirales, calmantes et antiallergiques.
On l’utilise dans le traitement de la syphilis pour réduire l’inflammation et la douleur, même si la plante ne constitue pas un traitement contre cette maladie.
Il est également efficace pour freiner la dégénérescence mentale reliée au vieillissement.
Le rooibos possède des propriétés antispasmodiques. Il contribuerait à diminuer les maladies cardiovasculaires et serait une véritable plante anti-âge.
On recourt au rooibos pour traiter les coliques des bébés.
Une étude clinique sur des rats a démontré que la consommation de rooibos permet une rapide régénération du foie après une intoxication au CC14, un produit toxique utilisé en agriculture.
Le rooibos est utile dans les cas de
Allergies
Stress
Insomnie
Anxiété
Affections virales (des chercheurs japonais ont démontré une action du rooibos contre le HIV)
Affections du foie, principalement causées par des produits chimiques. Le rooibos semble stimuler la régénérescence du foie.
Utilisation : on utilise les feuilles et les tiges de l’arbuste.
Mode d’emploi
Sous forme d’infusion. On trouve du rooibos en sachet ou en vrac. Même quantité par tasse que pour un thé normal. Laisser infuser 4 à 6 minutes.
Il existe un thé, appelé Rooibos-Chai qui est constitué d’un mélange de rooibos, et des plantes composants le thé Chai, originaire de l’Inde : gingembre, cannelle, cardamome, clou de girofle. Cette boisson très parfumée est excellente pour se redonner du tonus lors d’une grande fatigue ou pour lutter contre l’effet du stress.
Il existe Ă©galement des capsules de rooibos.


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On voit de plus en plus de compagnies afficher des produits faits à base de thé rouge, ou rooibos bio naturel , en prônant ses vertus anti-oxydantes.

Je l’utilise moi-même dans mes préparations, notamment ma crème de jour au thé rouge et macadam. On prône également ses vertus lorsque consommé.
Mais qu’en est-il vraiment ? Ses vertus ont-elles été vérifiées par des recherches scientifiques sérieuses ? Ma nature sceptique m’a poussée à faire quelques recherches, j’avais besoin d’être convaincue de façon scientifiquement éprouvée.
Je vous livre donc le fruit de mes quelques recherches. Je n’ai pas la prétention de me considérer comme une experte journaliste scientifique, mais ma formation de biologiste me permet de donner un œil critique à ce qui se dit un peu partout dans les libellés marketing du commerce lucratif des produits cosmétiques. En espérant que ceci vous éclaire également sur le sujet !

Les vertus du thé rooibos bio - Mythe ou réalité ?

Les vertus du thĂ© rooibos bio – Mythe ou rĂ©alitĂ© ?

Une petite note sur la terminologie du thé

Le terme thé a de manière générale été réservé pour les infusions faites à partir de l’arbuste conifère Camellia sinensis (L.) Kuntze, Theacea, alors que les infusions faites à partir d’herbes telles que le rooibos ont été appelées tisanes. Avec le temps cependant, l’utilisation de thé s’est également étendue à certaines infusions d’herbes, comme c’est ici le cas. Le Rooibos est souvent appelé thé rouge à cause de la coloration rouge du liquide infusé : attention à la confusion possible avec le thé noir et la tisane à l’hibiscus, qui sont appelés également thé rouge (un autre exemple de confusion créée par l’utilisation de noms communs!).

Le thé rouge ou rooibos – ses caractéristiques
Le Rooibos est un arbuste qui pousse dans les montagnes de l’Afrique du Sud. Le genre Aspalathus inclut plus de 200 espèces natives de l’Afrique du Sud. Plusieurs formes sauvages présentent des caractéristiques morphologiques variables. Le type A. linearis est celui qui est cultivé pour former le thé rouge comme on le connaît.
L’arbuste s’est adapté à un sol pauvre, aride, acide et à des étés chauds et secs. Comme toute légumineuse, le rooibos contient des nodules qui contient des bactéries capables de fixer l’azote, ce qui l’aide à survivre à ces conditions sévères et difficiles

Histoire

Il y a plus de 300 ans, les habitants indigènes des régions montagneuses de l’Afrique du Sud ont été les premiers à récolter le rooibos pour en faire une tisane. Ils ont découvert que l’infusion avait un goût sucré et prononcé. Les feuilles et tiges étaient coupées, broyées et écrasées, puis elles étaient fermentées avant d’être finalement séchées au soleil. Les botanistes ont observé pour la première fois les plants de rooibos en 1772, lorsqu’ils furent introduits dans le thé par les Khoi.
Le rooibos fut donc cultivé de manière plus importante au début des années 30 et est maintenant exporté dans de nombreux pays du monde. En 1999, environ 29% des ventes de rooibos de l’Afrique du Sud étaient exportées dans plus de 31 pays.
Procédés de fabrication du thé rouge
Il existe deux procédés de préparation du rooibos, qui donne deux types de thé différents. Nous verrons que le procédé utilisé a une importance dans les taux d’anti-oxydants présents dans le produit fini et donc sur les qualités cosmétiques du rooibos.
Les feuilles et bourgeons peuvent être soit fermentés ou immédiatement séchés pour en éviter l’oxydation. Le thé rouge traditionnel est fermenté de manière à peu près semblable à l’époque des indigènes il y a plusieurs centaines d’années. Les outils sont évidemment plus sophistiqués.
Le type fermenté est appelé thé rouge parce que le procédé de fermentation rend l’herbe de couleur rouge, tout comme l’infusion qui en résulte. Le terme Rooibos signifie en fait arbuste rouge.
Le type séché (non fermenté), souvent appelé rooibos vert, contient de grandes quantités de polyphénols antioxydants : le thé fermenté perd en effet une grande partie de ces polyphénols durant le procédé de fermentation. Ainsi, le rooibos vert a été développé pour maximiser ses niveaux d’antioxydants, en réponse à la demande croissante de ce type de substances, habituellement associés au thé vert (C. sinensis). La couleur de l’infusion issue du rooibos vert est plutôt jaune (!).
*** Après de maintes recherches auprès de distributeurs et vendeurs de thé, je n’ai toujours pas réussi à trouver le rooibos vert…
Les antioxydants dans le rooibos

Les radicaux libres (des molécules instables qui ont perdu un électron) peuvent endommager l’ADN des cellules, ce qui peut provoquer le cancer. Ils causent l’oxydation du cholestérol, ce qui crée l’obstruction des vaisseaux sanguins, des attaques cardiaques et infarctus. Les antioxydants se lient aux radicaux libres avant que ces derniers ne causent des dommages. Certains antioxydants sont appelés polyphénols parce que certaines substances contiennent un anneau phénolique dans leur structure moléculaire. Les polyphénols sont communs dans les plantes : ils agissent comme pigments et protègent du soleil, pour attirer les insectes ou les repousser, et comme antimicrobiens et antioxydants.
Les polyphénols sont divisés en sous-groupes qui comprennent entre autres les flavonoïdes et les acides phénoliques. Les polyphénols peuvent aussi être classifiés comme étant des monomériques (molécules qui ne contiennent qu’une seule unité) ou polymériques (grosses molécules contenant plusieurs unités). Bref, les études ont démontré que le thé rooibos contient des polyphénols antioxydants, incluant des flavonoides et des acides phénoliques, qui combattent les radicaux libres.

Flavonoides : Les polyphénols antioxydants identifiés dans le thé rooibos incluent les flavonoïdes suivants : aspalathin, nothofagin, quercetin, rutin, isoquercitrin, orientin, isoorientin, luteolin, vitexin, isovitexin, et chrysoeriol.
Le rooibos est la seule source connue d’aspalathine.
Les études ont démontré que la quantité de nothofagin dans le thé fermenté et non fermenté était estimé à 3 fois moins que l’aspalathin.
Le thé rooibos – sa vraie valeur comme antioxydant ?
· Malgré ce que certains en disent, les études ont démontré qu’une tasse de thé rooibos contient moins de polyphénols totaux qu’une tasse de thé vert ou même de thé noir.
· Par contre, les types de polyphénols présents dans l’un et l’autre sont différents : la seule concentration en polyphénols totaux ne peut donc être utilisée comme indicateur de potentiel bénéfique sur la santé. Le thé rooibos ne contient par d’epigallocatechin gallate (EGCG), qui est un polyphénol du thé vert qui a été démontré comme étant anticancéreux et antioxydant. Cependant, plusieurs des polyphénols du thé rooibos sont également de très forts antioxydants.
· Bien que la quercetin et la luteolin (flavonoïdes) soient de puissants antioxydants, les chercheurs n’ont pas encore déterminé si le thé rooibos en contient suffisamment et que ceux-ci sont suffisamment absorbés par le corps pour avoir un effet bénéfique sur la santé.
· La présence de l’aspalathin (un polyphénol flavonoïde monomérique) semblerait contribuer aux capacités antioxydantes du thé rooibos, par contre ce polyphénol n’a pas autant été étudié que la quercetin et la luteolin.
· NB : Ce ne sont pas tous les polyphénols qui sont des antioxydants.
Des Ă©tudes comparatives ont Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©es sur le thĂ© vert, noir et rooibos (rooibos vert – non fermentĂ© – et thĂ© rouge – rooibos fermentĂ©). En ordre dĂ©croissant, le thĂ© vert, le rooibos vert, le thĂ© rouge et le thĂ© noir on tous de grandes concentrations d’antioxydants. Le thĂ© vert a dĂ©montrĂ© des rĂ©sultats significativement plus Ă©levĂ©s en termes de quantitĂ© d’antioxydants prĂ©sents, mais les 3 autres ne sont pas très diffĂ©rents les uns des autres… Ces Ă©tudes ont Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©es cependant Ă  l’extĂ©rieur du corps humain et aucune donnĂ©e n’a donc Ă©tĂ© rĂ©coltĂ©e sur les capacitĂ©s d’absorption par le corps.
Plusieurs études ont été réalisées sur des animaux concernant les capacités du thé rooibos à réduire les cancers, mais aucune étude n’a encore été réalisée sur l’homme.
Des études ont démontré que la fermentation du rooibos (thé rouge) réduit cependant ses propriétés antioxydantes. L’hypothèse retenue serait que la fermentation détruit une partie des polyphénols à l’action antioxydante.
Il est important de mentionner finalement que les bénéfices du thé sont probablement apportés par la combinaison de tous les antioxydants plutôt que pris séparément. Étonnamment, les études ont démontré que des effets anti-cancer étaient plus grands lorsque ces substances étaient combinées plutôt que prises une à une. Les résultats démontrent également que la synergie de ces substances avec d’autres qui demeurent encore inconnues contribue probablement à l’effet global anticancéreux.
Il reste donc encore beaucoup de choses à démontrer concernant les propriétés du rooibos.
Ce qui a été prouvé jusqu’à maintenant sur le rooibos
Vitamine C : les études n’ont en réalité pas démontré la présence de cette vitamine. Les résultats n’ont d’ailleurs pas démontré la présence de minéraux en quantité suffisante pour apporter une source notoire dans la diète quotidienne d’un humain.
Coliques, allergies, facilite le sommeil, problème digestifs, maux de tête et autres miracles qu’on lui prétend : ces propriétés n’ont pas été vérifiées par des recherches scientifiques reconnues à ce jour. Pour ce qui est des coliques, ce mythe provient d’une femme sud-africaine qui aurait, en 1968, donné du thé à son bébé et aurait observé que ses coliques s’étaient calmées… Ne trouvant aucune information à cet effet, elle aurait procédé à ses propres tests sur des enfants du village et aurait ainsi écrit un livre sur le sujet. Pas de recherche scientifique plus approfondie n’appuie cette allégation.
Bas en caféine et en tanins : le rooibos ne contient en effet pas de caféine ni de théine et beaucoup moins de tanins que le thé noir ou vert. Certaines observations ont d’ailleurs fait un lien avec le fait que des personnes consommaient plus de polyphénols en buvant du thé rooibos, simplement parce que le fait d’avoir moins de tanins (et donc moins d’effet astringent sur le système digestif) leur permettait d’en boire plus… Les tanins sont d’ailleurs reconnus pour réduire l’absorption de fer, ce qui pourrait ralentir le métabolisme et l’utilisation des protéines. Pour les personnes ayant une diète faible en viande, ceci pourrait créer des problèmes. Le thé rooibos est ainsi une bonne alternative de breuvage au thé vert ou noir puisque les études démontrent qu’il n’aurait pas un effet aussi marqué, quoique quand même présent (empêcher l’absorption de fer).